Jeśli na Enceladusie lub Europie istnieje życie pozaziemskie, wkrótce je odnajdziemy

Kategorie: 

Źródło: NASA

Enceladus, jeden z księżyców Saturna, od dłuższego czasu wzbudza zainteresowanie naukowców. Jego lodowa skorupa kryje pod sobą ocean ciekłej wody, co czyni go obiektem badań w kontekście poszukiwania życia poza Ziemią. Niedawne badania pokazały, że ten mały księżyc posiada wszystkie składniki niezbędne do życia, otwierając ekscytującą możliwość znalezienia tam oznak życia.

 

Jednak jedną z głównych przeszkód w poszukiwaniu życia na Enceladusie jest potencjalne zniszczenie złożonych cząsteczek, takich jak aminokwasy, przez ekstremalne siły obecne w gejzerach. Te gejzery wyrzucają w przestrzeń próbki wewnętrznego oceanu księżyca, co teoretycznie umożliwia przyszłym statkom kosmicznym gromadzenie i analizowanie ich. Wcześniej istniały obawy, że cząsteczki te mogą ulec rozpadowi po zderzeniu z powierzchnią statku kosmicznego.

 

Niedawne badania pod kierunkiem profesora Roberta Continettiego z Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Diego przyniosły jednak pozytywne informacje. Wyniki tych badań wskazują, że aminokwasy są wystarczająco stabilne, aby przetrwać podróż z Enceladusa do statku kosmicznego. Zespół Continettiego obliczył, że aminokwasy mogą wytrzymać uderzenie z prędkością co najmniej 4,2 km na sekundę, co jest dziesięciokrotnie większe niż prędkość wyrzucania cząstek z gejzerów księżyca.

 

W celu zbadania zachowania cząstek podczas zderzeń, zespół naukowców zbudował specjalny spektrometr uderzeniowy aerozolu. Urządzenie to umożliwia przyspieszanie lub zwalnianie cząstek do określonych prędkości, symulując w ten sposób zderzenia ziaren lodu z powierzchnią. Badania te sugerują, że jeśli aminokwasy rzeczywiście znajdują się na Enceladusie, mogłyby zostać przeniesione w przestrzeń kosmiczną na pokładzie ziaren lodu.

 

Continetti wskazuje na znaczące konsekwencje tego odkrycia dla wykrywania życia w innych częściach Układu Słonecznego. Jego zdaniem statek kosmiczny wyposażony w odpowiednio czuły sprzęt mógłby zbierać nienaruszone próbki z gejzerów Enceladusa, dostarczając cennych informacji na temat możliwego istnienia życia poza Ziemią.

 

Enceladus to jednak nie jedyny księżyc w naszym Układzie Słonecznym, który może być wykorzystany do poszukiwania życia. Europa, jeden z księżyców Jowisza, również posiada wewnętrzny ocean i wykazuje oznaki warunków potencjalnie nadających się do zamieszkania. Nadchodząca misja Europa Clipper ma na celu zbadanie tego księżyca i dalsze poszukiwania życia w jego lodowych głębinach.

 

Poszukiwanie życia pozaziemskiego jest jednym z najważniejszych priorytetów dla naukowców. Odkrycie stabilnych aminokwasów, które przetrwały podróż z gejzerów Enceladusa, przybliża nas do rozwiązania odwiecznego pytania: czy jesteśmy sami we Wszechświecie? W miarę jak nasza wiedza o tajemnicach Układu Słonecznego rośnie, tak samo rośnie nasze zrozumienie możliwości istnienia życia poza Ziemią.

Ocena: 

4
Średnio: 4 (1 vote)
loading...

Skomentuj